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Par Marielle Court Mis à jour le 29/01/2013 à 17:00 | publié le 29/01/2013 à 12:01 Réactions(19)
La lumière produite par l'exploitation du pétrole de schiste dans la formation de Bakken dans le Dakota du Nord est aussi visible depuis l'espace que les grandes métropoles.

La lumière produite par l'exploitation du pétrole de schiste dans la formation de Bakken dans le Dakota du Nord est aussi visible depuis l'espace que les grandes métropoles. Crédits photo : Nasa Earth Observatory
 
Après avoir diminué entre 2005 et 2010, les quantités de gaz brûlés de façon totalement inutile dans des torchères repartent à la hausse. Cela représente quelque 360 millions de tonnes d'émissions de gaz à effet de serre, l'équivalent de 70 millions de voitures en circulation.

Les efforts obtenus ces dernières années pour réduire la quantité de gaz torchés seraient-ils en train de partir en fumée? Les regards sont notamment tournés vers les États-Unis et particulièrement la formation de Bakken, dans le Dakota du Nord, où les quantités de gaz torchés ont considérablement augmenté ces dernières années du fait de l'exploitation du pétrole piégé dans les gisements de schiste. Selon le Financial Times, ce gaz brûlé inutilement pourrait alimenter en énergie domestique (chauffage et électricité) les villes de Chicago et de Washington.

 

«Il s'agit du gaz qui remonte en même temps que le pétrole et que, faute d'infrastructure pour l'exploiter et le transformer en énergie, les compagnies pétrolières brûlent dans des torchères», rappelle Roland Vially, géologue à l'IFP énergies nouvelles (Institut français du pétrole). Aux États-Unis, les quantités de gaz torchés ont triplé en cinq ans, ce qui selon la Banque mondiale les place au cinquième rang des pays qui alimentent des torchères plutôt que des réseaux énergétiques.

 

Aux États-Unis, ce manque d'intérêt pour le gaz s'explique notamment par sa très faible valeur. Le phénomène est accentué dans l'État du Dakota du Nord par le fait qu'il y a peu ou pas de grandes infrastructures urbaines ou industrielles susceptibles de le rentabiliser.

140 milliards de m3 de gaz torché en 2011

Selon les données de la Banque mondiale, «le volume des gaz torchés dans le monde s'est accru de deux milliards de mètres cubes en 2011 par rapport à 2010», soit 140 milliards de mètres cube contre 138 milliards l'année précédente. Certes, depuis 2005, la situation s'était nettement améliorée avec un volume de gaz brûlé inutilement qui est tombé de 172 milliards à 140 milliards. Une réduction de 20% qui est notamment le fruit du travail mené par le GGFR (Partenariat mondial pour la réduction des gaz torchés), qui regroupe entreprises et pays producteurs de pétrole.

 

La hausse de 2011 est «un signal d'alarme», s'inquiète la Banque mondiale, «elle doit inciter à renforcer les efforts déployés pour réduire ce phénomène». Avec les États-Unis, qui à eux seuls représentaient 7,1 milliards de m3 de gaz torchés en 2011, la Russie, le Kazakhstan et le Venezuela sont les principaux pays responsables de cette hausse.

 

«L'idéal serait que ce gaz soit exploité en remplacement notamment de centrales à charbon», explique encore Roland Vially. Des centrales extrêmement polluantes. Brûlés inutilement, les gaz torchés représentent quelque 360 millions de tonnes de gaz à effet de serre, responsable notamment du changement climatique. «Éliminer ces émissions annuelles équivaudrait à retirer quelque 70 millions de voitures de la circulation», précise encore la Banque mondiale.

 

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03/03/2013
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